Πέμπτη, 22 Ιουνίου 2017

ΗΡΑΙΑ : ΟΙ ΓΥΝΑΙΚΕΙΟΙ ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΙ ΑΓΩΝΕΣ ΤΗΣ ΑΡΧΑΙΟΤΗΤΑΣ



Κάθε τέσσερα χρόνια στην Ολυμπία διοργανώνονταν γυναικείοι αγώνες, προς τιμήν της Θεάς Ήρας. Συμμετείχαν ανύπαντρες κοπέλες, χωρισμένες σε τρεις κατηγορίες ανάλογα με την ηλικία τους. Το άθλημα ήταν ένα και μοναδικό- οι αθλήτριες διένυαν τρέχοντας τα 5/6 του σταδίου της Ολυμπίας.



Οι Γυναικείοι Αγώνες της Ολυμπίας λέγεται ότι καθιερώθηκαν από την Ιπποδάμεια ως ένδειξη ευγνωμοσύνης προς την Ήρα, για το γάμο της με τον Πέλοπα. Οι τελετουργικές ρίζες των αγώνων είναι εμφανείς και στα βραβεία που λάμβαναν οι νικήτριες- ένα στεφάνι αγριελιάς και ένα μέρος από το κρέας της αγελάδας που θυσιαζόταν προς τιμήν της Θεάς και αποτελούσε το ιερό ζώο της. Οι νεαρές αθλήτριες είχαν ένα ακόμα εξαιρετικό προνόμιο- μπορούσαν να αφιερώσουν αγαλματίδια με τη μορφή τους στον Ναό της Ήρας στην Ολυμπία. Κάποια από αυτά τα αφιερώματα σώζονται ως τις μέρες μας.


Χάλκινο αγαλματίδιο γυναίκας δρομέα ( 520-500 π.κ.ε. ). Βρίσκεται στο Βρετανικό Μουσείο. Οι αθλήτριες των Ηραίων αγωνίζονταν με την ενδυμασία αυτή.

Ένα άλλο ενδιαφέρον στοιχείο για τα Ηραία είναι ότι οι κριτές των αγώνων ήταν 16 γυναίκες από τις καλύτερες οικογένειες της Ήλιδας. Εκτός από τα καθήκοντά τους στους αγώνες, οι γυναίκες αυτές ύφαιναν κάθε 4 χρόνια τον καινούριο πέπλο της Θεάς.

Υπάρχουν σαφείς ενδείξεις ότι τα Ηραία υπήρχαν πριν τους γνωστούς ανδρικούς Ολυμπιακούς Αγώνες. Η λατρεία της Ήρας στην ιερή κοιλάδα της Ολυμπίας είναι αρχαιότατη, ενώ ο Δίας ξεκίνησε να λατρεύεται εντός του ναού της Ήρας στην Ολυμπία, με το άγαλμα του Πατέρα των Θεών να βρίσκεται δίπλα σε κείνο της συζύγου  του.

Ο Ναός της Ήρας στην Ολυμπία. Είναι ο αρχαιότερος Ελληνικός Ναός που έχει βρεθεί.

Επιπλέον, χαρακτηριστικό είναι ότι οι Ολυμπιακοί αγώνες τελούνταν εναλλάξ πριν ή μετά τα Ηραία. Αν οι ανδρικοί αγώνες προηγούνταν πάντα των γυναικείων, θα θεωρούνταν προσβλητικό για τη Θεά,ενώ αν συνέβαινε το αντίθετο, θα θιγόταν ο Ζευς.Έτσι , οι εναλλαγές στις ημερομηνίες διατηρούσαν την ισορροπία και το σεβασμό απέναντι στο Θεϊκό Ζευγάρι.

Ο ερχομός του χριστιανισμού προκάλεσε το τέλος των Ολυμπιακών Αγώνων και φυσικά των Ηραίων, μιας και η νέα θρησκεία απεχθανόταν ο,τιδήποτε υμνούσε το ανθρώπινο σώμα. Οι Ελληνικές μνήμες όμως παρέμειναν ζωντανές-και η σύγχρονη τελετή αφής της Ολυμπιακής Φλόγας από λευκοντυμένες κοπέλες μας θυμίζει ότι η πραγματική Ελληνική παράδοση δεν έσβησε ποτέ.

Μια από τις ομορφότερες τελετές της Ελληνικής Παράδοσης γίνεται μπροστά στο Ναό της Ήρας στην Ολυμπία.